Facebook、Axios和NBC花钱请他来刷维基百科页面万博体育官网APP-万博体育官网APP

关注:107     发表时间:2019-03-15 09:08:23

去年11月,新闻公司Axios的明星记者之一乔纳森·斯旺(Jonathan Swan)因幸灾乐祸地让唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统考虑终止出生公民权而受到广泛谴责,当时这家面向儿童的政治网站的高管们表面上并不感到不安。

Axios总编尼古拉斯•约翰斯顿(Nicholas Johnston)后来对员工表示:“我们的形象将变得越来越大,我们将获得更多了不起的成功。”《纽约时报》执行主编迈克•艾伦承认,Axios或许犯了非常轻微的错误,但似乎并不在意这些批评。他写道:“你无法买到我们上周为新闻报道获得的公开曝光量。”

这也许是真的。然而,你能买到的是一个冗长、无情的维基百科编辑提供的服务,他愿意不惜一切代价确保公众的曝光尽可能地讨好你。所以,Axios。

Axios可能没有公开表达过对声誉问题的担忧,甚至没有向自己的员工表达过这种担忧,但该公司确实聘请了Ed Sussman来进行损害控制。他曾是Fast company和Inc.com的数字业务主管,现在是WhiteHatWiki.com的一名付费维基百科编辑。

Axios此前曾在2018年2月聘请苏斯曼来扩充其维基百科页面(其中大部分是关于Axios成就的温和(如果主要是奉承的话)统计数据)。在斯旺对特朗普的采访播出一周后,萨斯曼在记者的维基百科页面上努力工作,辩称这篇文章对斯旺不公平,使用了“耸人听闻的语言”,而不是维基百科要求的“冷静的声音”。为了纠正这个问题,他建议对描述进行全面修改。

大约一个月后,萨斯曼向斯旺的主页提交了一份内容广泛的编辑清单。有些人显然是为了支持他关于特朗普采访的最初观点;其他一些人,比如他建议维基百科的编辑增加一个“奖项和荣誉”部分,似乎专注于宣传斯旺本人。他还要求编辑删除斯旺曾经错误地报道副司法部长罗德·罗森斯坦口头辞职的一句话。于是萨斯曼建议用下面这段话来代替它:

2018年9月24日,他率先报道美国司法部副部长罗德·罗森斯坦口头辞职,并发表了司法部递交给白宫的罗森斯坦离职声明。这篇报道后来被更新,以澄清is不确定白宫是否接受了他的辞呈,但白宫最终没有接受。斯旺后来说,他对辞职的说法给出了毫无根据的肯定。

萨斯曼的大部分修改都得到了批准。

绝大多数提议修改维基百科的人都是志愿者。然而,一些人已经想出了如何操纵维基百科本应是中立的系统来盈利。

这是苏斯曼的业务。就在过去几年里,包括Axios、NBC、Nextdoor和Facebook的公关公司在内的公司都向他支付了费用,让他使用一种大多数人从未想过要检查的工具来操纵公众的看法。

维基百科编辑的乐趣和利润!

维基百科的规则可能会让人觉得晦涩难懂,而且谈论起来非常无聊,但了解一点网站的结构有助于准确理解萨斯曼在做什么。所以请原谅我。

维基百科最著名的规则之一就是禁止编辑与你有任何直接联系的页面。这一点,再加上编辑自己的维基百科页面被抓是一件丢脸的事,通常足以吓阻那些希望为维基百科注入积极元素的公司和公众人物。但那些希望绕过网站利益冲突规则的人并非完全没有选择。任何人,甚至是在经济上与所讨论的主题有关联的人,都可以仅仅建议编辑,希望一个不那么冲突的编辑可能会过来,同意并为他们实施更改。这就是像萨斯曼这样的付费编辑的用武之地。

在他的网站上,苏斯曼称自己是“一名记者、律师、学者和科技企业家”,“在维基百科文章中出现不准确或误导信息的‘危机管理’情况下,人们经常会求助于他,这可能会给维基百科的主题带来严重的商业问题。”

由于萨斯曼对自己的所作所为是公开的,他被迫遵守维基百科的规则,这意味着每次他代表客户建议编辑时,他都要公开自己的身份。他警告客户,其中一个风险是,“一个有经验的维基百科用户可能会查看文章的谈话页面”(每篇文章的附加部分,编辑们在其中讨论出现的问题或关注点),并发现一个有利益冲突的编辑已经取得了成功。

就在过去几年里,Axios、NBC、Nextdoor和Facebook的公关公司等公司都向萨斯曼支付了费用,让他使用一种大多数人从未想过要检查的工具来操纵公众的看法。

在与《赫芬顿邮报》的电话交谈中,萨斯曼反复强调:1)这里没有故事;他做任何事都是光明正大的。3)真正的问题是付费编辑,但没有公开。

他说:“我不是这个行业的失败者。”“吸引所有业务的是那些公司,当他们接到电话时,会说,‘哦,好的,我来处理。他们只是把它拿下来,不做任何披露。“由利益冲突未公开的人进行的编辑肯定很猖獗,但一旦被发现,这些非法编辑就会被撤销。”萨斯曼的建议,因为它们是在维基百科的指导方针允许的,可以有更持久的影响。

尽管他只被允许在技术上对一个主题的谈话页面提出修改建议,但苏斯曼在代表客户进行编辑方面有着令人印象深刻的记录。

球员们

尽管萨斯曼拒绝提供一份完整的客户名单,但他被要求披露是谁签署了他的薪水支票,这意味着所有的信息都在某个地方,只需稍加挖掘就能找到。《赫芬顿邮报》发现,除了Axios,苏斯曼还代表Facebook、NBC和临时种族主义寄存网站Nextdoor进行编辑。

NBC在给《赫芬顿邮报》的一封邮件中证实了与苏斯曼的关系。Axios的一位发言人也证实了它与苏斯曼的关系,并补充说:“Axios雇佣他是为了纠正事实中的不准确。很多人都这么做。Facebook和Nextdoor尚未回应置评请求。

Facebook的公关机构付钱给萨斯曼,让他修改Facebook首席运营官谢丽尔•桑德伯格(Sheryl Sandberg)的页面。然而,这些成功的(如果是温和的)改变并不是他Facebook工作的全部。他还花了一年多的时间游说维基百科的编辑们为Facebook的全球公关主管Caryn Marooney创建一个页面,尽管一再因为她缺乏知名度而遭到拒绝。但令许多编辑沮丧的是,萨斯曼不知疲倦,最终取得了胜利。

NBC显然也是在《纽约客》(the New Yorker)的哈维·韦恩斯坦(Harvey Weinstein)的爆炸性报道以及后来马特·劳尔(Matt Lauer)被指性行为不端之后,决定启用苏斯曼的服务。

包括《Meet the Press》节目主持人查克·托德(Chuck Todd)和NBC董事长安迪·拉克(Andy Lack)在内的几名NBC员工也从苏斯曼的干预中受益。在一份提议的编辑中,萨斯曼试图在NBC新闻的维基百科页面上辩称,提到NBC对马特劳尔(Matt Lauer)处理方式的批评,违反了维基百科的规则,因为“它没有总结相反的观点”。

同样,由于苏斯曼作为一名付费顾问存在利益冲突,维基百科的规则禁止他直接编辑客户的维基百科页面。因此,苏斯曼要想兑现对客户的承诺,唯一的办法就是招募富有同情心的编辑。站在他一边的编辑通常会被更多的请求压得喘不过起来。

尽管从技术上讲,维基百科并不禁止向他人征求他们的见解,但它确实禁止请愿编辑“以一种特定的方式影响讨论的结果”。编辑们会定期关注萨斯曼的活动,并在他的谈话页面上对他提出警告。

那些引起人们注意苏斯曼对其他编辑的游说的帖子很少能坚持一周以上。根据他的谈话页面历史,萨斯曼经常删除批评,他的用户日志中的任何批评记录常常被他多产的帖子和编辑所掩盖。

然而,这些针对萨斯曼请愿的警告通常都被忽略了。例如,去年5月,萨斯曼提议,在Nextdoor网站的页面上,“关于Nextdoor首席执行官尼拉夫•托利亚(Nirav Tolia)的轻罪交通违规行为的一节应该被删除”,理由是内容无关紧要。这位首席执行官的“轻罪交通肇事”最初被指控为肇事逃逸重罪,原因是他被控意外转向另一条车道,导致撞车并逃逸。在托利亚声称不知道他应该留在坠机现场后,指控才被减轻。苏斯曼征求了许多编辑的意见,最终删除了这一节。

在苏斯曼网站的FAQ页面上,他指出,即使当他要求修改时,在外人看来,“这篇文章看起来完全一样”。