美国的决定性分歧不在于左派和右派。这是老的和年轻的万博体育官网app-万博体育官网app

关注:283     发表时间:2019-03-12 09:41:25

美国选民是有史以来年龄最大的,而且至少在未来四十年还会继续变老。

研究人员称之为“人口转型”。65岁以上的美国人现在是这个国家增长最快的年龄段。美国人口普查预计,到2035年,超过退休年龄的人口数量将在历史上首次超过18岁以下人口。虽然更年轻、更多样化的几代人已经抓住了媒体对美国政治的描述,但它在未来的决定性特征可能是年龄最大的参与者。

“美国的多样性正在不断增长布鲁金斯学会(Brookings Institution)人口学家、高级研究员弗雷(William Frey)说:“在美国,婴儿潮一代仍然拥有很大的金融权力、政治权力和消费者权力。”“媒体对年轻一代关注很多,但事实上,年轻人的增长速度比老年人慢。”

弗雷说,美国目前的人口构成是前所未有的。由于寿命的延长、出生率的下降以及婴儿潮一代(目前年龄在55岁至73岁之间)的绝对数量,今天的美国老年人掌权的时间比以往任何一代人都要长。1950年,当繁荣开始时,65岁以上的美国人只占8%;美国25岁以下人口多于45岁以上人口。到2010年,当婴儿潮一代开始退休时,这些数字发生了逆转,超过退休年龄的人口比例增加了50%。

他们的力量超越了原始数据。美国老年人比千禧一代和x一代更有可能投票,尤其是在中期和初选中。他们为政治活动捐款的可能性是其他人的三倍。此外,他们集中在农村和人口稀少的州,这使得他们在参议院和选举团中拥有不成比例的大量代表。这在一定程度上解释了为什么现在国会议员的平均年龄为58.6岁,比1981年的水平高出大约10岁,比全国人口的平均年龄高出20岁。

如果没有移民的大幅增加或出生率的突然翻番,这很可能是一个永久性的转变。老年人口将继续增长,直到至少2026⁠。人口学家预计,到2050年,65岁以上的美国人将增加两倍左右,20多岁的美国人将减少。

从2016年到2036年,65岁以上的美国人是唯一一个预计人口增长的年龄段。

从2016年到2036年,65岁以上的美国人是唯一预计会增加的年龄段。

这一趋势对每一个美国机构都有着深远的影响,但也许最重要的还是政治本身。老年选民具有超越民主党和共和党分歧的独特特征和特殊利益。从经济状况到人口构成,随着婴儿潮一代步入退休,老年选民的担忧只会变得更加突出。

这给2020年及以后角逐总统提名的候选人制造了一个悖论。尽管最引人注目的政策理念——儿童保育补贴、带薪休假、全民医保——解决了年轻一代的担忧,但选举本身可能是由那些不太可能获得好处、担心支付成本的选民决定的。

“在很大程度上,老年选民仍在制定议程,”麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)政治学家安德里亚·坎贝尔(Andrea Campbell)说。“它们对两党联盟都非常重要。政客们仍然不愿与年长选民发生冲突。”

这种情况可能会持续很长一段时间。

经济差距扩大

年长选民的独特之处并不一定在于他们的党派归属。虽然他们倾向于偏向共和党,但他们的支持程度随着时间的推移而变化。例如,在2000年的选举中,年龄在18岁到29岁之间的选民和60岁以上的选民几乎平分秋色。2008年,老年选民对约翰·麦凯恩(John McCain)的支持率为8个百分点,2012年对米特·罗姆尼(Mitt Romney)的支持率为12个百分点,2016年对特朗普的支持率为7个百分点。然而,在去年的中期选举中,他们以50票对48票的微弱优势把票投给了共和党。

弗雷说,这意味着,随着老年选民在选民中所占的比例越来越大,两党都将试图通过迎合使他们有别于年轻一代的环境和焦虑来赢回他们。

实际上,这可能采取两种形式:经济诉求和种族诉求。

自1989年以来,62岁以上的家庭是美国唯一一个净资产增长的年龄段。

自1989年以来,62岁以上的家庭是美国唯一一个净资产增长的年龄段。

年长选民的财富和收入状况与年轻选民截然不同。五分之四的年长家庭拥有住房,而年轻家庭只有四分之一。大多数拥有股票,大部分是企业主。近九分之一的老年家庭是百万富翁,根据2015年的一项研究,这是自1989年以来美国唯一一个净资产增加的年龄段。

从政治上讲,这意味着老年家庭对美国经济的看法与其他家庭截然不同。x一代和千禧一代的收入停滞不前,生活成本激增,他们被学生债务和收入不平等等优先考虑的问题所吸引。相比之下,年龄较大的选民更有可能投票给承诺提振股市、减税和推高房地产价值的候选人。

年长选民和年轻选民之间日益扩大的经济现实差距,可能会成为美国政治的一个更为突出的特征。根据2018年的一项研究,最贫穷的美国人的寿命估计比最富有的美国人早12.7年。这意味着,随着时间的推移,随着富人退休和穷人去世,政府将把越来越多的社会保障和医疗资源用于最富有的人群。

在政府项目日益紧张的情况下,美国将不得不在税收和分配方面做出艰难的选择。坎贝尔说,这将在这个国家需要什么和占主导地位的选民群体会接受什么之间产生矛盾。

她说,美国老年人将需要更好、更便宜的政府服务。然而,他们在政策上的立场以及他们在选民中的主导地位,将加大对除他们自己以外的所有人(即年轻人和穷人)增税的压力。

坎贝尔说:“如果你问老年人,我们是否应该为他们的孙辈保留社会保障和医疗保险,他们的回答是肯定的。”“但他们在选民中的存在可能会阻止这一点。”

越来越多的人呼吁种族焦虑

年长选民和年轻选民之间最大的差距是在种族问题上。在65岁以上的美国人中,近80%是白人,而在6岁至21岁的美国人中,这一比例为52%。在2017年的一项调查中,五分之一的年长受访者表示,他们会反对家庭成员与其他种族的人结婚,相比之下,千禧一代的受访者中只有二十分之一表示反对。

这在很大程度上解释了美国目前的政治形势,并预测了未来的情况。调查一致发现,老一辈人的种族担忧和焦虑与美国年轻人的明显不同。从存在对白人的偏见到平权行动的必要性,老年选民在种族仇恨的衡量指标上得分更高,更有可能被白人的明确诉求所说服。

杜克大学政治学家阿什利·贾迪纳说:“种族态度比经济评价重要得多。”“人们对种族群体的态度,包括他们自己的态度,关系到他们如何理解政治。年龄较大的选民更有可能采用白人种族身份,这意味着种族和文化仇恨可能比其他问题更加突出。”

与1964年相比,2012年各个年龄段的投票率都明显下降。除了最年长的美国人。

2012年,除年龄最大的美国人外,各个年龄段的投票率都比1964年低得多。

她说,值得注意的是,年龄较大的选民不太可能随着时间的推移而改变他们的信仰。尽管选民的偏好确实在演变,但这一过程缓慢而复杂。例如,尽管美国人对LGBTQ群体的态度正在迅速转变,但只有三分之一的老年美国人支持同性婚姻,相对于2000年的五分之一,增幅相对较小。其他研究表明,当选民的信念随着年龄的增长而改变时,他们倾向于维护现状。

贾迪纳说:“社会变革主要是因为几代人相继死去。年轻一代可以说服他们的父母和祖父母随着时间的推移变得更加进步,这种想法听起来可能很有吸引力,但千禧一代的白人在种族态度和焦虑上与年长白人惊人地相似。贾迪纳说,如果跨文化交流没有大幅增加,“我们不应该期望老年选民对种族和政治的态度会有重大改变。”

现年71岁的弗雷对他这一代人的政治前途给出了更为乐观的看法。在种族和经济诉求方面,他相信婴儿潮一代将比他们之前的同龄人更加灵活。

“我们正处在一个不可预测的政治时代,”他说。“婴儿潮一代是受教育程度最高的老年一代。他们经历了民权运动,比以往任何一代人都让更多的女性进入职场。如果有人能适应不断变化的时代,那就是他们。”