伊丽莎白·沃伦宣布全面儿童保育计划万博体育官网app-万博体育官网app

关注:109     发表时间:2019-02-19 10:34:23

马萨诸塞州民主党参议员伊丽莎白沃伦(Elizabeth Warren)将于周二公布一项重大的新举措,旨在确保每个家庭都能负担得起高质量的托儿服务。

消息人士对《赫芬顿邮报》表示,该计划旨在通过向收入下滑的托儿所提供联邦资金的提供者提供普遍的托儿服务。

无论孩子的数量有多少,没有一个家庭必须将家庭收入的7%以上花在照顾孩子上。收入低于贫困线两倍的家庭,也就是一个四口之家每年大约5万美元的收入,将分文不付。

只有符合联邦安全、人员配备和课程标准的供应商才有资格获得资助。

沃伦2020年总统竞选团队的官员拒绝对该提议置评,熟悉该计划的消息人士警告称,截至上周,一些细节仍在变化。

但是,消息人士说,竞选团队的内部分析显示,这项计划可能需要在10年内增加大约7千亿美元的联邦开支。这是一个净数字,考虑到早期儿童投资带来的更高经济效益,比如让初为父母的人更容易重返工作岗位。

如果这一估计具有指示意义,沃伦计划中的新支出将至少是联邦政府目前在主要幼儿项目上支出的四倍,这些项目包括学前教育(Head Start)、州一级儿童保育项目的整体拨款,以及主要惠及中产阶级家庭的税收抵免。

消息人士称,为了抵消该计划的成本,沃伦将提议用她提议的新财富税的收入。

注重负担能力和质量

将成本限制在收入的7%的目标并非凭空而来:这是美国卫生与公众服务部(Department of Health and Human Services)用来正式定义“负担得起的”儿童保健的数字。但是现在,全国各地的许多家庭的医疗费用比这要高得多。

据研究和倡导组织“关爱美国儿童意识”(child care Aware of America)的数据,截至2017年,已婚夫妇平均为子女支付了家庭收入的11%,而单身父母支付了37%。这个数字掩盖了巨大的差异,这取决于社区和护理的类型。

例如,在密西西比州,在认证的医疗中心照顾一个婴儿每年的费用约为5300美元,相当于当地已婚夫妇收入中值的7%左右。但在加州,这种护理每年平均花费1.6万美元,相当于已婚夫妇收入中值的18.6%。

单亲家庭的这一数字要高得多,因为他们的收入要低得多。

帮助家庭支付育儿费用并不是沃伦的唯一目标。她还想做一些事情来解决不一致的和经常低质量的护理选择。

消息人士称,在新的提案中,沃伦将呼吁接受联邦资金的儿童保健提供者,必须符合目前适用于学前教育计划或美国军方儿童保健系统的标准,这些标准一直受到幼儿专家的赞扬。这些标准包括对护理人员更严格的培训要求和更频繁的安全检查。

该计划还要求有资格的幼儿中心向看护人支付与社区公立学校教师相当的工资。这将是一个戏剧性的转变,因为目前的儿童看护工人工资低得臭名昭著。

去年,儿童看护就业研究中心(Center for the Study of Child Care Employment)的研究人员发现,在两年的时间里,超过一半的儿童看护工作者至少依赖于一个针对低收入人群的联邦救助计划。提高他们的工资是沃伦提高儿童护理质量的努力的一部分,因为这将允许供应商吸引和留住更多合格的工人。

当然,这也使得整个计划更加昂贵。

把儿童保育提上政治议程

儿童保育在美国政治中很少受到重视。其中一个例外是在第二次世界大战期间,当时联邦政府不得不安排并资助那些母亲在工厂工作的孩子。

后来的研究发现,这项被称为“拉罕法案”(Lanham Act)的倡议产生了持续多年的有益影响。例如,参加这个项目的孩子高中辍学的可能性就更小。但是立法者在战争结束后终止了这项措施。

20世纪70年代初,随着传统的性别角色开始瓦解,越来越多的女性进入工作场所,国会又开始关注儿童保育,并通过了一项重大立法,看起来和沃伦现在的提议很像。当时的美国总统理查德•尼克松(Richard Nixon)听从保守派顾问的建议,否决了这项法案,并表示它是反家庭的。

事实上,有人从街区里走出来,大谈特谈,这是一个非常重要的信号。

一位看到沃伦计划的消息人士透露

从那以后,这个问题基本上从政治议程上消失了,直到几年前,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的政府发布了一系列有关工作、家庭和幼儿问题的引人注目的报告,并开始在年度预算中纳入主要的儿童保育提案。

在2016年的民主党总统竞选中,伯尼·桑德斯和希拉里·克林顿都呼吁开展新的重大儿童保育活动,而在这一问题上有着长期倡导历史的克林顿表示,如果当选,她将把这一问题放在高度优先的位置。但这些提议几乎没有引起媒体的注意,也没有迹象表明它们引起了选民的注意。

2017年,华盛顿州民主党参议员帕蒂·默里(Patty Murray)和弗吉尼亚州民主党众议员博比·斯科特(Bobby Scott)共同提出了一项名为《工薪家庭儿童保育法案》(Child Care for Working Families Act)的重要新法案。该法案的目标与沃伦的提案类似,但在政策细节上有所不同。默里和斯科特表示,他们已经表示,他们打算在今年推出他们的立法的更新版本。

但考虑到共和党控制着参议院和白宫,以及共和党对大规模政府支出计划持怀疑态度,这类儿童保育计划不太可能很快成为法律。如果民主党赢得白宫,那么通过主要的儿童保育法案的第一个机会可能是2021年。这意味着民主党候选人的注意力可能决定下一届国会将优先考虑什么问题,如果有的话。

一位见过沃伦计划的人士表示:“事实上,有人正走出街区,以如此大的规模谈论这件事,这是一个非常重要的迹象。”

沃伦的提议可能会面临严重的政治反对,部分原因在于其规模。但沃伦经常谈到,作为一名在职父母,她很难找到儿童看护工作,这表明她认为,作为一名总统候选人,这个问题值得努力推动。

沃伦在2017年全国妇女法律核心会议(National Women’s Law Caucus)上发表演讲时表示:“我们一而再、再而三地完成了托儿工作,每次交接都让我陷入近乎恐慌的境地——每次都代表着失败。”几个月后,她成为两党达成的一项协议的关键人物,该协议将联邦政府为儿童早期教育项目提供的资金增加28亿美元。

沃伦绝不是唯一一个宣称或潜在的民主党总统候选人对这些问题表现出兴趣。

纽约州民主党参议员基尔斯滕吉利布兰德(Kirsten Gillibrand)尤其长期以来一直提议并支持有助于在职父母的政策,包括减少育儿费用的提议,而俄亥俄州民主党参议员谢罗德布朗(Sherrod Brown)则长期倡导扩大以儿童为基础的税收抵免。

圣安东尼奥市前市长朱利安卡斯特罗(Julian Castro)经常吹嘘他的标志性成就,该市新的学前教育项目,是全国的榜样。

有消息称,随着沃伦的计划被提上议程,其他2020年的候选人更有可能提出自己的主要建议。一位消息人士说,“在儿童保育领域展开军备竞赛将是一项巨大的成就。”