投票就像《平价医疗法案》-万博官网体育app

关注:219     发表时间:2018-08-13 08:32:00

在今年的选举中,医疗保健的问题比选民们意识到的要多得多。

如果共和党人在国会多数席位的情况下顺利通过中期选举,完全废除《合理医疗费用法案》(Affordable Care Act)仍然是一种非常现实的可能性。但是,即使这项法律被记录在案,它的未来将在很大程度上取决于谁在州一级行使权力——作为州长、保险专员和州立法机构的成员。

这些官员对ACA的实施总是有很多话要说,尽管他们很少得到应有的关注。如今,由于唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统及其盟友在过去18个月里对该法案的抨击,他们的影响力甚至更大。

最新的变化来自本月初的华盛顿,当时特朗普政府让人们更容易购买“短期”保险,这些保险不包括心理健康和处方等关键福利,而且对那些有既存状况的人来说是无法获得的。这些计划的保费低得让人垂涎三尺,但它们可能会让受益人承受高昂的医疗成本,同时推高更全面保险的价格。

短期政策不会在任何地方都适用,因为各州可以限制甚至禁止短期政策。有些人已经这么做了。但是否会有更多的人效仿,部分取决于谁将在2019年做出决定。

目前的医疗保健状况提醒人们,共和党对“奥巴马医改”的战争已经取得了进展——给予各州更多的控制权,使佐治亚州等地的医疗保健服务与加州相比越来越不同。

不应该是这样,至少不应该是这样。ACA的想法是为了确保所有州的所有美国人都能获得医疗保险,部分是通过建立新的、受补贴的、受监管的私人计划市场,部分是通过向所有生活在贫困线以下或略高于贫困线的美国人提供医疗补助。

但2012年最高法院的一项裁决让州政府官员很容易拒绝医疗补助计划的扩大,17个州的共和党领导人也这么做了,尽管联邦政府承担了几乎所有的扩张成本。(如果算上缅因州州长保罗·勒佩吉(Paul LePage),这18个州都不同意扩大该州的选民人数。)共和党官员在一份类似的、重叠的州名单中尽了最大努力来破坏私人保险改革。

在佛罗里达州,现在正在竞选美国参议员的州长里克·斯科特(Rick Scott)的一名副手阻止招生顾问在州政府大楼里举行活动。在乔治亚州,保险专员拉尔夫•哈金斯(Ralph Hudgens)直言不讳地说,他和他的同事正在“尽我们所能成为一个蓄意阻挠者”。在爱荷华州和田纳西州,州政府官员让人们很容易地置身于改革后的新市场之外,转而参与那些不符合ACA福利和开放注册标准的计划。

最后这一部分很重要,因为它直接破坏了新体系的运作方式。保险公司需要健康的人向保险系统付费,这样就有足够的钱来支付那些有严重健康问题的人高昂的医疗费用。

《ACA》中包括了相关条款,包括税收抵免(降低了保险成本)和个人强制保险(惩罚那些得不到全面保险的人)。但在一些官员没有尽到自己职责的州,健康人群的入学率一直较低,保险公司也相应地提高了保费——这使得一些没有资格享受税收援助的人根本负担不起保险。

情况可能会变得更糟,这要归功于特朗普上台以来华盛顿的共和党人所做的事情。他们通过了一项减税措施,有效地消除了个人强制保险的处罚。他们削减了招生扩大的资金。现在,随着最新的监管改革,人们可以更容易地购买——然后持有——不符合ACA标准的短期计划。

像佛罗里达州的里克·斯科特这样的共和党州长竭尽全力破坏了《合理医疗费用法案》。如果民主党t

彭博通过盖蒂图片社

像佛罗里达州的里克·斯科特这样的共和党州长竭尽全力破坏了《合理医疗费用法案》。如果民主党人在11月上台,这将对该法案的改革效果产生重大影响。

如今,那些在高额保费中苦苦挣扎的人会发现,短期保险要便宜得多——而许多选择了这种保险的人也不会有什么问题。但是,患有严重医疗问题的买家将面临严重的医疗账单,在很多情况下,他们直到为时已晚才知道这种风险的存在,因为出售这些保险计划的公司和经纪人以在细节中隐藏限制和排除而臭名昭著。

对于这类问题的担忧,是一周前在波士顿参加全国保险专员协会(National Association of Insurance commissioner)会议的一些州官员非常担心的。

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“我担心的是,人们会购买这些保单,然后因为一种他们没有预料到的情况出现在医院,然后发现他们没有投保,”阿拉斯加保险部门的主任洛里·韦恩-海尔(Lori Wing-Heier)对《赫芬顿邮报》(HuffPost)说。她补充说,她的办公室打算“非常、非常密切地”关注寻求推销这些计划的保险公司的申请。

正如英联邦基金(Commonwealth Fund)最近公布的一项调查所显示的那样,该国不同地区的官员已经或正在考虑采取此类行动。马萨诸塞州、纽约州和新泽西州都或多或少地禁止了短期计划。马里兰州、佛蒙特州和夏威夷州已经严格限制了它们的使用。

据预算与政策优先中心(Center on Budget and Policy Priorities)的萨拉·吕克(Sarah Lueck)的研究,科罗拉多州和俄勒冈州等其他州也有自己的限制,但相对宽松一些。在阿拉斯加和宾夕法尼亚等没有严格规定的州,州政府官员誓言要使用他们拥有的权力来监控广告材料,并阻止经纪人以虚假的借口出售这些政策。

积极监管短期计划的各州名单与一直试图让ACA的私人保险改革发挥作用并率先扩大医疗补助计划的各州名单存在严重重叠,这绝非巧合。

在三个非常保守的州:爱达荷州、内布拉斯加州和犹他州,医疗补助计划的扩展计划正在投票中。

也不是一个巧合官员说优点胜过政府规定来自的地方一直最敌视ACA -阿拉巴马州这样的地方,其委员吉姆Ridling承认新政策提供更少的金融保护但捍卫他们覆盖“人们到他们能负担得起的。”

对特朗普法规以及如何对待这些法规的看法往往与党派认同有关,尽管这种关系并不完美,官员之间的分歧也不只是党派之争。它们反映了关于医疗保险应该如何运作以及政府应该在管理医疗保险方面扮演何种角色的一些真正的哲学分歧。

一种观点支持全民医疗的基本冲动,即每个人都应该享有相对慷慨的医疗保险,而不论其收入或已有疾病,即使这需要更多的监管、政府支出和税收。另一种观点认为,政府越少越好,最终,人们会更倾向于购买保险公司认为合适的保险。

后一种观点在南部、平原和中西部部分地区占主导地位,这就解释了为什么这些地区往往是市场失灵最严重、没有保险的居民人数最多的州。

但这种情况可能在11月发生改变。在佛罗里达州、佐治亚州、密歇根州和威斯康星州,民主党州长候选人有机会取代共和党人。乔治亚州尤其有趣,因为它是直接选举保险委员会委员的州之一,而民主党人也可以获得这个席位。

佛罗里达州和乔治亚州的民主党人正在实行医疗补助计划的扩张,如果共和党人仍然控制着他们的州立法机构(这似乎很有可能),这将很难迅速实现。但是,其他三个非常保守的州,如爱达荷州、内布拉斯加州和犹他州,也在投票中提出了扩大医疗补助计划。综上所述,毫不夸张地说,11月的选举可能意味着数十万美国人——甚至数百万人——获得或失去医疗保障。